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Cash360机器入驻美国4700家沃尔玛店

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来源: 作者: 2019-05-17 04:05:19

去年8月,一位55岁的员工发现自己的工作被机器人替换。而她的工作是在一间没有窗户的办公室,坐在桌子旁清点现金,核对商店账簿,酬劳每小时13美元。

如今,沃尔玛使用1台庞大的灰色机器Cash 360,一秒钟能盘点8张钞票,1分钟能清点3000枚硬币。Cash 360能直接通过数字化情势把钱存到银行,不再需要使用运钞车把钱送到银行,因此能更快地给沃尔玛带来利息收益。这台机器还使用软件预测某一天的钞票需求量,从而减少供应过量。

一名与沃尔玛合作了十年的员工说,「他们认为这样处理现金更加有效率。」

现在美国的4700家沃尔玛店几乎都有一台Cash 360机器,这使得成千上万个岗位都要被淘汰。沃尔玛的一位发言人说,那些岗位的员工绝大多数都重新分配了商店工作,以提高服务质量。但有超过500人离开了公司。那位去年8月被机器取代的收银员现在在超市么口作门迎,没变的是她每小时依然赚取13美元。

沃尔玛美国的COO Judith McKenna说,「服务性的和需要与客户面对面沟通的工作将会一直存在」,「但是,」他补充道,「由于一些有趣的技术的不断出现,这意味着这些工作会随着时间的推移而发生变化」。

购物正在转向在线形式,时薪在上涨,零售商的利润在缩水!这个准则在迫使包括沃尔玛和蒂芙尼在内的零售巨头去寻求能够完成或者替换工人机械式劳动的技术。

凭仗收购杂货店Whole Foods Market的计划,亚马逊直接进入了传统零售行业,这使得沃尔玛等大型零售商面临着新的压力,他们必须进行大量投资来遇上亚马逊的步调。

经济学家认为,很多零售的工作都能够实现自动化。2015年,一份由花旗研究所与牛津马丁学院的研究者联合发布的报告指出,到2030年,美国有三分之二的零售工作将面临着消失的「高风险」。

与全美4700家沃尔玛超市类似的Cash 360机器(图片来自:美国银行)

自助结账通道可以取代收银员。自动驾驶车辆可以处理包裹运送或仓库库存等任务,甚至诸如给购物者推荐哪一种玩具或衬衫这样更复杂的任务,如果能够获取购物者的购买历史数据,也能够由计算机来处理,这一点和今天网上购物的模式是类似的。

花旗研究所的经济学家Ebrahim Rahbari说,「是不是能实现自动化,关键看某个任务的重复率高不高,一个很大的问题就是在零售商店工作的劳动力数量庞大」。

在美国,有近1600万,也就是11%的非农工作岗位都在零售行业,大多数人都在从事收银员或销售的工作。15年前,零售业超过日渐萎缩的制造业曾为雇佣人数最多的行业。而如今,随着商店的倒闭,零售工作正在消失。根据劳工统计局的数据,自1月份以来,美国经济中已经丧失了大约71000个零售工作岗位。

麻省理工学院的一名经济学家说,零售业工作减少的范围很大,并且看上去会是长时间存在的。一些劳动人群本来获得一份稳定、薪水可观工作的机会就很有限,劳动力市场的这种状态对他们来讲无疑是雪上加霜。

今年年初,Beverly Henderson在后台业务调剂以后离开了沃尔玛,薪水也降低了,她放弃了医保福利。她说,「我今年59岁了,从来没有在车间工作过。我一直都是在办公室工作,没有想过其它的情况。」

部分行业被自动化代替的风险

她现在是本地一家企业的办公室主管,她在沃尔玛工作了16年,每小时能挣16.75美元,还有其它的一些额外补助。而现在这家公司没法提供这些。

南卡罗来纳州南港口的一位居民说,「沃尔玛要是还能付给我可观的报酬,我是绝对不会离开的。」

Henderson在沃尔玛管理着商店的发票。而现在这个工作是沃尔玛使用技术最集中的地方。

自动化正在渗透到零售行业的方方面面。蒂芙尼在生产过程中使用机器来剖光一些基本部件,例如银质饰品。Home Depot(美国家具建材零售商)的大多数商店都有自助结账通道,而且正在对增加扫描枪进行测试,以便消费者能够购买像木材这样的大件商品。

Home Depot CFO Carol Tomé在接受采访时讲到,「我们想要简化商店,解放我们的员工......这样他们才能够专注于销售。」

沃尔玛长期以来一直在提升商店和全部庞大的供应链的效力。虽然沃尔玛现在在美国雇佣了150万员工,但是,根据华尔街日报的分析,与十年之前相比,沃尔玛每平方英尺的员工数量减少了15%。

一些沃尔玛商店正在尝试让消费者通过触摸屏处理退货事宜。根据熟习公司战略的人士透露,自助结帐在整个结算中所占比例不断扩大。

沃尔玛还申请了一些能够改善顾客服务的专利技术。其中的一个专利描述了这样一个系统:使用面部识别技术来检测顾客的不满情绪,以便相应地调剂员工位置。除此之外,数百家商店的工作正在产生变化,以支持新的服务,例如,针对数字订单的货物提取。

沃尔玛正在其中两家店测试触摸屏显示器,向购物者显示网络连接的扬声器和恒温器等设备之间的差异。McKenna说:「我们不需要员工来理解这是如何工作的,但是员工可以在旁边为消费者提供服务」。

在对收银员手中独特纹理图案进行扫描后,商店的Cash 360机器允许收银员处理用于电子存款的资金。

与美国银行1起开发出现金管理系统的安全公司G4S PLC的子公司总裁Brian McCabe说道,「我们的目标不是减少零售行业的员工数量,我们是为了优化劳动。零售商如何使用这种便利或机会,取决于他们自己。」

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